08 januari, 2016

"En blivande Londonklassiker"

Reportageboken ”Det nya London – frontlinjer”, utgiven av Carlsson Bokförlag, har under sommaren och hösten 2015 fått positiva omdömen i en rad recensioner och artiklar. Allra mest positiv var tidskriften Respons, specialiserad på bevakning och recension av facklitteratur, som i en tre sidor lång recension publicerad strax före jul (nummer 6, december 2015) kallade boken en "Londonklassiker i vardande".
Recensenten, författaren och litteraturkritikern Gabriella Håkansson, beskriver boken som "en mångfacetterad hybrid mellan reportage, essä och historieskrivning som skildrar ett stycke pågående samtidshistoria".
"Det här, mina vänner, är kvalitetsjournalistik på högsta nivå", skriver Håkansson, vars författarskap bland annat består av en uppmärksammad romantrilogi som utspelar sig i 1800-talets London.
Särskilt glädjande för mig, som bokens författare, är att flera recensenter och skribenter läst boken precis som jag hoppades att den skulle bli läst. Det är, så klart, en bok om London, där stadens dramatiska utveckling och förändring skildras. Men det är lika mycket en bok som försöker beskriva hur städer förändras i största allmänhet.

Det är inte heller ett resereportage eller en guidebok, även om min tanke varit att den kan användas som en alternativ guide för den som vill upptäcka nya och intressanta sidor av London. Flera recensenter har påpekat just detta, däribland Gabriella Håkansson som skriver att boken "är den perfekta guideboken för den intellektuellt nyfikne Londonresenären".
"Den kommer att bli en klassiker" avslutar hon sin recension.
Författaren Amanda Svensson, som själv flyttade till London för en tid sedan, avslutar en stort uppslagen recension i Sydsvenska Dagbladet och Helsingborgs Dagblad (14 juli 2015) i samma tanke. Hon skriver att boken levererar mer än ”hårda fakta och dystra iakttagelser”.
”Steinvall har en fingertoppskänsla för intressanta anekdoter och spännande miljöer, och även om ’Det nya London’ långt ifrån är en guidebok är jag övertygad om att många Londonresenärer skulle kunna använda den som en komplementerande – och högst bildande – sådan”.
I Helsingforstidningen Hufvudstadsbladet (17 juni 2015) skriver likaledes Londonboende recensenten Charlotta Buxton även hon att boken fungerar ”som ett slags alternativ guidebok”. Buxton anser att ”Det nya London” är ”en viktig bok” för sin skildring av hur det enorma inflödet av pengar förändrar staden.
”Det finns många sätt att studera den här förändringen. Steinvall har valt att titta på hur London förändrats som stad. Han pratar med arkitekter och stadsplanerare. Han tittar på kontroversiella skyskrapor och byggprojekt. Boken blir en fascinerande inblick i vilken roll den fysiska staden, med sina hus, kvarter och områden, spelar i Londons metamorfos.”
En annan Londonkännare som skrivit positivt om boken är Andres Lokko, som i en recension i Arbetet (11 maj 2015) skriver att han, kapitel för kapitel, blir ”vidareutbildad” av läsningen.
Även om boken främst riktar sig till den som är allmänt intresserad av städer, och särskilt London förstås, har den tagits emot väl även av skribenter med stor sakkunskap. Svenska Dagbladets prisbelönta arkitekturskribent Elisabet Andersson, som skrivit om boken vid två tillfällen (3 maj och 3 juni 2015), lyfter fram boken i ett lästips riktat till arkitekturintresserade.
”Journalisten Anders Steinvall har skrivit en gedigen reportagebok om detta urbana drama. Boken är självklar reselektyr för alla Londonturister som vill veta mer om det samtida London.”
I Aftonbladet (2 juni 2015) tycker recensenten Ulrika Stahre att ”en bok om stadsbyggnad är helt rätt” i tid då många städer genomgår stora förändringar och lider av svår bostadsbrist. I Kvällsposten (15 juni 2015) är krönikören Shora Esmailan inne på samma spår.

”Det är skrämmande läsning, men vissa partier av boken skulle lika gärna kunna handla om vår egen huvudstad Stockholm. Och de bildar en horisont för vårt Malmö.”

Fler recensioner och länkar hittar ni på min hemsida om boken:


                                                                                                              Anders Steinvall, januari 2016

Blogguppehåll

På grund av intensivt bokarbete under hösten gör jag ett längre uppehåll i den blogg som publicerats här. Den återkommer, förmodligen i annan form, längre fram.

17 juni, 2015

Storstäder: Dramatiskt maktskifte i Barcelona speglar ökad aktivism när klyftorna djupnar

Många Barcelonabor har tröttnat på horderna av turister. Nya borgmästaren har lovat ta sig an problemet.

Borgmästarval i andra länders storstäder uppmärksammas sällan av svenska medier. Fokus ligger av förståeliga skäl på internationell och nationell politik, presidentval och regeringskriser. Men det kan finnas skäl att tänka om, vilket jag ofta påminns om när jag följer nyhetsflödet i ledande brittiska tidningar.
Inte minst systertidningarna Guardian och Observer (som utkommer söndagar) har ofta intressant bevakning av vad som sker i städer runt om i världen. Guardian har sedan en tid till och med en särskild webbsajt, Guardian Cities (se här), som samlar ett brett material om viktiga urbana frågor som har stor betydelse för vår världs utveckling.

12 juni, 2015

Arkitektur: Farrells bjuder in till öppet hus och presenterar visioner av Londons framtid

Thames Barrier, ett avancerat skydd mot översvämningar, är porten till ett nytt London längs Themsens mynningsland.

Många älskar London, av vitt skilda skäl; pubarna, shoppingen, teatrarna, konserterna, fotbollen eller bara pulsen av en storstad med få jämlikar. Själv har jag fastnat för ytterligare en aspekt av stadens rika utbud, möjligheten att regelbundet lyssna på eller få en inblick i verksamheten hos världsledande aktörer inom olika områden.
Under juni månad pågår London Festival of Architecture, ett numera årligt evenemang med ett digert program för den som intresserar sig för städers utveckling. Tack vare arrangemang som dessa fick jag under arbetet med min reportagebok ”Det nya London” chansen att träffa och prata med personer jag aldrig skulle ha kommit i närheten av annars.

04 juni, 2015

Bostadsfantasier: Köpa för 270 miljoner eller hyra för 334 000 kronor i veckan?

Notting Hill är en trevlig Londonadress, men priserna är lite väl mycket high end.

Den som gillar att ägna sig åt bostadsfantasier finner lätt sitt lystmäte i London. När jag återvände hit i söndags köpte jag en bunt helgtidningar på Heathrow och började under resan in till mitt enkla kyffe i stadens East End bläddra i Sunday Times välmatade bostadsbilaga.
Jag skulle gärna flytta till London på riktigt, men om jag inte på ålderns höst skriver några rejält bästsäljande böcker lär det stanna vid fantasier. Både böckerna och bostadsköpen, skulle jag tro.
Bara för att bekräfta den bild av Londons fullständigt galna fastighetsmarknad som jag skildrar i min reportagebok om staden börjar jag mitt fantiserande med bilagans utbud av vad som brukar kallas high end.

28 maj, 2015

Köpenhamn: Återbesök i staden som sätter invånarnas trevnad i främsta rummet

Den eleganta bron "Cykelormen" har blivit ännu en del av Köpenhamns satsning på trevnad.

Jag har varit på återbesök i Köpenhamn, bara helt kort, men tillräckligt för att påminna mig om hur mycket jag gillar staden och dess ambition att skapa en trevlig livsmiljö för sina invånare.
De senaste åren har jag ofta återvänt till Köpenhamn och för varje besök blivit allt mer förtjust. Det började med ett omfattande stipendieprojekt under 2009-10 då jag studerade ambitiösa stadsutvecklingsprojekt i fyra nordiska huvudstäder, sedan har det fortsatt av bara farten.
I min ungdom var Köpenhamn, dit man då kom med färjan från Malmö, en första försmak av kontinenten. Lite rökigare, lite mer öl, lite ruffigare än det välordnade och (tyckte danskarna) trista Sverige. Dagens Köpenhamn är något annat, en behaglig och ytterst modern liten metropol dit representanter för många av världens storstäder åker på studiebesök för att lära sig hur man skapar en stadsmiljö som är mer liveable.

22 maj, 2015

Mordet på en vän: Besök från USA väcker minnen från en härlig tid med ett tragiskt slut

En vägkorsning i den amerikanska Mellanvästern där jag miste en vän i ett vansinnesdåd för länge sedan.

Om ett par dagar står jag på Kastrup i Köpenhamn för att ta emot några besökare från USA, en energifylld kvinna som närmar sig 90 och två av hennes nu pensionerade döttrar. För 40 år sedan var de en del av vad som blev min ”amerikanska familj” under ett år som utbytesstudent delstaten Indiana i USA.
Den 10 augusti 1974 klev jag tillsammans med andra nordiska utbytesstudenter ombord på ett chartrat Pan Amplan på just Kastrup med destination Detroit. Det var det en dröm som gick i uppfyllelse. Under en stor del av min skoltid hemma i Skellefteå hade jag suttit på biblioteket och läst böcker om USA och fantiserat om att en dag få åka dit.
Året jag hade framför mig kom på många sätt att prägla mig för livet. Det väckte en bestående nyfikenheten på världen bortom den trygga tillvaron i min norrländska hemstad. Jag fick ett andra hem och en andra familj, som jag nu hållit kontakt med i 40 år. Det gav förstås också ett djupt rotat intresse för det amerikanska samhället.

13 maj, 2015

Le Corbusier: Den omstridde arkitekten som gav inspiration till ett London i råaste betong

Taket på Unité d'Habitation i Marseille, en symbol för den omstridde Le Corbusiers arkitektur.

I augusti är det 50 år sedan den schweizisk-franske arkitekten Le Corbusier gick bort och uppmärksamheten kring detta börjar redan synas. Centre Pompidou i Paris öppnade nyligen en stor utställning om denne modernistiske förgrundsfigur, artiklarna i internationella medier droppar in och nya böcker pekar ut den omstridde arkitekten som en ”militant fascist”.
Det finns knappast någon arkitekt som genom sina byggnader och idéer väckt så mycket känslor som Le Corbusier, uppvuxen i Schweiz som Charles-Édouard Jeanneret-Gris men senare verksam i Frankrike och världsberömd under sitt tagna namn

08 maj, 2015

Brittiska valet: De konservativas utomjordiska seger både bra och oroväckande för London

På en elak affisch från Londons borgmästarval 2012 porträtterade Labour de tre ledande konservativa politikerna David Cameron, Boris Johnson och George Osborne som utomjordingar utan kontakt med verkligheten. De fick ändå väljarnas stöd i veckans  parlamentsval.

Det brittiska parlamentsvalet slutade i en politisk jordbävning som ingen prognosmakare kunde förutse. När dammet lagt sig dagen efter valet stod det konservativa regeringspartiet som sensationell segrare med egen majoritet i det nya parlamentet, vilket premiärminister David Cameron knappast ens vågat drömma om.
Under en dramatisk halvtimme på fredagen meddelade dessutom tre partiledare sina avgångar efter svidande nederlag. Oppositionsledaren Ed Miliband ansågs ha en god chans att bli näste regeringsbildare, men valet slutade i katastrof för Labour och han kastade omedelbart in handduken.
Ännu sämre gick det för Liberaldemokraterna, som de senaste fem åren tagit på sig impopulärt ansvar som koalitionspartner till det Konservativa partiet. Väljarna straffade partiet rejält och ledaren Nick Clegg lämnade omedelbart sin post.

29 april, 2015

Brixton: Omfattande protester mot gentrifieringen med attack mot lokalt mäklarkontor

Den atmosfär som gjort Brixton populärt hotas när pengarna nu väller in i stadsdelen.

Debatten om den pågående gentrifieringen av London och protesterna mot utvecklingen blir allt hetare. Den senaste veckan har fokus legat på Brixton, den numera så trendiga stadsdelen i södra London som länge dominerats av immigranter från den karibiska övärlden.
Atmosfären i detta förskingringens Jamaica, eller Londons Harlem om man så vill, har under 2000-talet lockat allt fler nykomlingar som vill bo i en hipp del av storstaden där det dessutom varit förhållandevis billigt att köpa eller hyra bostad.
Detta förändras nu snabbt då Brixton blivit en av allt fler tidigare slitna delar av London där gentrifieringens prisspiral allt snabbare stiger uppåt. I helgen som gick anordnades ett stort protestmöte av lokala aktivister som samlar allt fler anhängare till sin kamp mot utvecklingen.
Den i huvudsak stillsamma och familjevänliga protesten fick mycket uppmärksamhet då en grupp våldsamma demonstranter vandaliserade ett lokalt mäklarkontor, en symbol för utvecklingen på fastighetsmarknaden. De organiserade protesterna mot gentrifieringen växer nu snabbt runt om i London och blir genom sociala medier allt mer samordnade. Det är ingen vågad gissning att spekulera i fler attacker mot mäklarkontor och lokala myndigheter framöver.

24 april, 2015

Domstolsdrama: Den leende borgmästaren i östra London dömd för valfusk och korruption

Lutfur Rahman, en korruptionsdömd borgmästare som inte är lika glad i dag.

Londons East End är en fascinerande värld på många sätt, inte minst den lokala politiken i kommunen Tower Hamlets som omfattar denna så mytomspunna och tidigare fruktade del av den brittiska huvudstaden.
För knappt tre månader sedan började jag följa ett drama som blev kulmen på närmare fem års försök att få en inblick i hur ett av Londons mest mångkulturella områden styrs. Vi tar det från början.
Hösten 2010 hade jag precis påbörjat arbetet med vad som skulle bli min reportagebok ”Det nya London”, som utkom i förra veckan. Jag rörde mig mycket i östra London och följde bland annat ett politiskt drama som då pågick där. I Tower Hamlets, en kommun med en dryg kvarts miljon invånare, skulle väljarna för första gången få rösta fram en folkvald borgmästare.

15 april, 2015

Stadens triumf: Professorn som förespråkar fler skyskrapor och tätare städer för ökad lycka


Edward Glaeser visar med staplar och diagram varför staden är mänsklighetens främsta uppfinning.

För några år sedan skrev han en av de mer uppmärksammade böckerna om städer på senare tid. I ”Triumph of the City” argumenterade Harvardprofessorn Edward Glaeser för att staden är mänsklighetens främsta uppfinning och att den gör oss ”rikare, smartare, grönare, friskare och lyckligare” som det står i den svenska undertiteln.
- Vi människor är destruktiva varelser. Om vi säger oss älska naturen bör vi hålla oss borta från den, säger Glaeser på sitt lite provokativa sätt när han kommer till Uppsala för att föreläsa i det pampiga gamla universitetshuset.
Det är Institutet för bostads- och urbanforskning (IBF) vid Uppsala Universitet som lyckats locka Edward Glaeser att hålla dess årliga urbanföreläsning, den femte i ordningen med framträdande internationella forskare.

11 april, 2015

Londonboken: Om mötet med en förläggare som brinner för sitt litterära hantverk


Trygve Carlsson, en bokbranschens eldsjäl som publicerar det han finner viktigt att ge ut.

Jag antar att alla som skrivit en bok upplevt samma känsla, åtminstone första gången, som jag gjorde häromdagen när jag äntligen fick hålla det tryckta alstret i min hand. Efter så många timmar ensam framför datorn, efter alla tvivel och omstarter, är tillfredsställelsen när det som började med en luddig idé blivit verklighet svår att beskriva.
För en nybörjare har det varit spännande att följa hantverket kring bokens tillkomst, från det första mötet med förläggaren Trygve Carlsson till formgivningen av boken och träffen med förlagets säljare. Resultatet av detta hantverk känns bra och den prisbelönte formgivaren Johannes Molins omslag har mötts av genomgående positiva omdömen från mina närmaste.
Vad domen över själva innehållet blir återstår att se. Det lär visa sig snart.

01 april, 2015

Chinatown: Enorma hyreshöjningar hotar ta död på ännu en bit av Londons karaktär


Det kinesiska nyåret firas i Londons Chinatown, en stadsdel hotad av galopperande prishöjningar.
Varningslamporna blinkar allt starkare kring utvecklingen på Londons fastighetsmarknad. Det är inte främst en hotande bubbla som oroar, utan vad det enorma inflödet av kapital håller på att göra med den brittiska huvudstaden.
För en dryg månad sedan trängdes jag med tiotusentals andra som firade det kinesiska nyåret i Londons Chinatown, en liten enklav inklämd mellan Soho och teaterdistriktet kring Leicester Square. Chinatown är en av stadens turistattraktioner, med sina restauranger längs framför allt Gerrard Street som är en av symbolgatorna för det mångkulturella London.
Nu är detta lilla men karaktäristiska hörn av staden hotat, rapporterar söndagstidningen The Observer. Hyrorna stiger i rekordfart på grund av den enorma efterfrågan på lokaler i centrala London och byggnader som kan göras om till lukrativa köplägenheter.
- Jag kommer inte att kunna vara kvar. Det finns ingen mening med det längre. Så många av mina vänner har redan försvunnit härifrån, säger en kinesisk restaurangägare till tidningen.

27 mars, 2015

Revolution: När Russell Brand talar om bostadskrisens London känns engagemanget äkta


Politiken som vi känner den är död, menar Russell Brand, och pekar ut vägen mot en folkets revolution.

När jag äntligen hittar fram till den obskyra gatan i en ganska sliten del av Hoxton i östra London är entrén till det lilla kafé som ska invigas redan blockerad av en stor folkmassa. Längst fram trängs en hord av fotografer och kameramän. Några unga musiker bjuder på uppsluppen musik och det är feststämning i luften.
På den lilla skylten ovanför entrén står det ”The Trew Era Café” och det finns två förklaringar till varför detta enkla lilla ställe heter så. Det ligger i direkt anslutning till ett ganska nedgånget gammalt bostadsområde som heter New Era Estate, där hyresgästerna i slutet av fjolåret utkämpade en vida uppmärksammad och framgångsrik strid för att få bo kvar i sina hem.
”Trew” kommer från de alternativa ”news”, kallade ”trews” (vilket i sin står för ”true news”) som komikern, mediefenomenet och numera politiske agitatorn Russell Brand levererar i sin Youtubekanal.

22 mars, 2015

Pubnostalgi: Gamla slitna ställen är det nya heta i ett chict sjabbigt östra London


En av många pubar där Charles Dickens samlade inspiration till sin Londonskildringar.

Varje gång jag återvänder till London finns det några ställen dit jag snart styr mina steg. En kort promenad från mitt lilla krypin i Stepney, en gammal arbetarstadsdel i hjärtat av Londons East End, finns ett sådant ställe vid Narrow Street nere vid Themsen.
Ena sidan av gatan, den närmast floden, kantas av gamla hamnmagasin och andra byggnader från den tid då fartyg från jordens alla hörn låg för ankar på Themsen. På andra sidan gatan ligger moderna bostadshus från den enorma förvandling av Londons Docklands som inleddes för några årtionden sedan. De dyra lägenheterna ägs i huvudsak av välavlönade tjänstemän från finansdistriktet Canary Wharf en bit bort, vars höghus bildar ett märkligt mini-Manhattan vid kajerna i vad som för inte så länge sedan var en av Londons viktigaste hamnar.

15 mars, 2015

Filmkulisser: Storstaden byter skepnad, från det ruffiga Marseille till hippaste Brooklyn


Av ruffiga gamla kvarter i Marseille har blivit charmiga gränder för turisterna.

Härom kvällen råkade jag se den klassiska, Oscarsbelönade snutfilmen ”The French Connection” från 1971, där Gene Hackman och Roy Scheider som två luttrade New Yorkpoliser nystar upp en knarkhärva med fransk koppling.
Handlingen utspelar sig i den ruffiga franska hamnstaden Marseille och framför allt i Brooklyn, den vidsträckta del av New York som i dag är själva symbolen för allt urbant och hippt. Redan från öppningsscenerna insåg jag att jag skulle vara mer fokuserad på stadsmiljöerna i filmen än själva handlingen.
Filmen börjar med ett svep över Marseille och följer sedan en civilklädd polisspanare som håller koll på dramats knarkkung. Polismannen tar en kaffe på den klassiska uteserveringen och turistfällan La Samaritaine vid gamla hamnen. Sedan promenerar han upp i de trånga gränderna i Le Panier, den gamla stadsdelen ovanför hamnen där han med en nyinköpt baguette under armen möter sitt öde i en portgång.

08 mars, 2015

Gentrifiering: Efter trendiga kaffebarer ser experten social rensning av stadens fattiga


Hackney är Londons motsvarighet till Brooklyn i New York, en symbol för det urbant hippa.

Sedan Hackney blev den hippaste platsen öster om Brooklyn har det skrivits tusentals artiklar om de senaste trenderna i denna fattiga Londonkommun i stadens nordöstra delar. Längs en gata som pressen för inte så länge sedan kallade Murder Mile för den gängkriminalitet som pågick där ligger nu den mysiga bokhandeln, trevliga butiker och ett trendigt vattenhål beskrivet som a shabby chic historic pub for craft beers.
Hackney är en utmärkt plats för den som vill studera alla upptänkliga former av gentrifiering, det begrepp som används för att beskriva vad som händer när mer välbärgade invånare tar över och börjar rusta upp nedgångna stadsdelar och snabbt tvingar de fattigare människor som bott där på flykt. Dessa ”urbana pionjärer”, ofta med kreativa konstnärstyper i främsta ledet, ”upptäcker” intressanta områden med potential som de med stor entusiasm börjar förändra.
När det hela blir hippt och trendigt följer nya människor med mer pengar efter och snart stiger priserna på bostäder och allt annat i området snabbt uppåt. Om allt roligt, mysigt och coolt som händer på vägen skrivs det mycket. Däremot hör vi sällan något från de människor som bodde där innan cirkusen drog in.

01 mars, 2015

Mordet vid Kreml: Minnen från ett möte med en symbol för Rysslands framtid


Stora folkmassor hedrade minnet av Boris Nemtsov vid en manifestation i Moskva på söndagen.

Våren 1992 åkte jag till Nizjnij Novgorod, Rysslands tredje största stad och ett viktigt centrum för landets militärindustri, på en av mina sista reportageresor som Dagens Nyheters Moskvakorrespondent. Tanken var att skriva en serie reportage om det nya Rysslands första stapplande steg mot marknadsekonomi efter Sovjetunionens kollaps.
I Nizjnij Novgorod, som under Sovjettiden hette Gorkij, fanns en ung politisk stjärna som symboliserade framtidshoppet när ryssarna äntligen frigjort sig från kommunismen. Hans namn var Boris Nemtsov, en då 32-årig fysiker som av den ryske presidenten Boris Jeltsin utsetts till guvernör i Nizjnij Novgorod med uppdraget att genomföra en ekonomisk revolution.
Den unge politikern var fylld av energi. Han skrattade ofta och jag kommer ihåg att jag tyckte att han påminde om en ung Bill Clinton i sin utstrålning.
Sent i fredags kom den chockerande nyheten att Boris Nemtsov skjutits till döds på öppen gata i centrala Moskva, bara ett stenkast från Kreml i ett uppenbart och barbariskt attentat. De kyliga vindarna från Putins Ryssland blev plötsligt ännu kallare. Även om jag bara träffat Nemtsov vid några få tillfällen för länge sedan kändes nyheten i maggropen.

22 februari, 2015

Kontrasternas East End: Unga muslimer söker sin identitet omgivna av intensivt partyliv


Påfyllning på väg till något av östra Londons många vattenhål mitt i stadens mest muslimska område.

På väg till det judiska familjebageriet några kvarter från mitt lilla krypin i östra London mötte jag en äldre man, en eastender av den gamla stammen som det blir allt färre av i den här delen av staden.
- Nice to see a white face for a change, mumlade han när vi passerade varandra utanför Rinkoff’s Bakery, en verksamhet med över hundra år på nacken som är ett att få kvarvarande spår av det en gång i tiden judiska East End.
Jag hajade till, då jag sällan stött på den typen av kommentarer här i Tower Hamlets, kommunen som omfattar Londons traditionella East End och som är ett av Storbritanniens mest mångkulturella områden.
Några dagar senare stannade jag till i marknadsmyllret på Whitechapel Road för att ta några bilder av en hipstertyp som satt upp ett kaffetält, The Urban Café, mitt bland de asiatiska marknadsstånd som kantar denna hektiska genomfartsled.
När jag tagit några bilder kände jag en hand som greppade min axel. Jag vände mig om och möttes jag av en ung muslimsk kille i traditionell klädsel som bestämt, på gränsen till aggressivt, ifrågasatte varför jag stod där och fotograferade folk. Jag förklarade mig och han lugnade ner sig.

15 februari, 2015

Fantasifulla skyskrapor: Het debatt när London byter skepnad och får hundratals nya höghus


"The Walkie-Talkie", till vänster, har den unika egenskapen att vara högre upptill än nedtill.

London bygger på höjden som aldrig förr och skogen av nya höghus vållar het debatt. Den som inte besökt staden på några år har mycket nytt att upptäcka. Här byggs inte de högsta skyskraporna, men kanske de märkligaste med smeknamn som ”skärvan av glas” och ”rivjärnet”.
Allra mest rörs känslorna upp av en bullig skapelse i finansdistriktet som fått smeknamnet ”The Walkie-Talkie”. Den 37 våningar höga byggnaden, vars formella namn är 20 Fenchurch Street, är anmärkningsvärd för att den är bredare upptill än nedtill. Med lite fantasi kan den sägas likna just en gammal walkie-talkie. Några tycker den påminner om ett gigantiskt kylskåp som pressats ner bland omgivningens gamla byggnader.
I en stad där siktlinjer är närmast heliga, alltså vyerna över kända landmärken, har många upprörts av att ”The Walkie-Talkie” klampat in och förstört vyn över ikoniska Tower Bridge från södra sidan Themsen. Den märkliga byggnaden vållade också rabalder redan innan den var klar, då det visade sig att den böjda glasfasaden fungerade som ett brännglas när solen låg på.